Cactus fruit or opuntia / Opuncija



There's a fruit in Turkey called Kaynandili or dikenli incir which is most probably the most exotic fruit I have ever tasted. In English it has many names, some of them are opuntia, cactus fruit, cactus fig. It is generally grown and eaten in Mexico and some other hot countries. If you ever go to Turkey, somewhere near Izmir, Selcuk, Bodrum, you can see them grow wild, some people grow them as a decorative plant near their houses or villas.
I have never seen them being sold in supermarkets as they have a lot of tiny thorns which can easily get into your fingers and makes it difficult to remove. So you need thick gloves and a knife to cut through the skin and peel it. Usually cactus fruit is sold in farmers' markets or just on any busy street. You can see a man sitting next to a pile of fruit with gloves and a sharp knife. He would peel and serve only the flesh of the fruit. So just tuck in and enjoy it! Even though they have quite hard seeds, just like pomegranate, but the flesh is really delicious. It's also claimed that it reduced sugar levels in your blood and reduces infections in your body. 
In Mexico, even the cactus leaves are used in cooking. Jamie Oliver in his series Jamie's America used them to make a meal for one Mexican feast in Los Angels  However, Turkish are not that ready to experiment, but they always taste them if they see them on sale. Don't be afraid of new flavours and taste it!
So what would you make with it yourself?

Yra Turkijoje ( kaip ir keliose kitose karštose šalyse, ypač Meksikoje) toks vaisius - Opuncija arba dar galima jį vadinti kaktuso vaisiumi, kuris greičiausiai yra vienas iš egzotiškiausių vaisių, kuriuos aš esu ragavusi. Stambule aš  jo nesu mačiusi, bet važiuojant link Izmiro, Selcuk bei Bodrumo galima pamatyti juos augant  tiesiog prie tvorų bei linkstančius nuo vaisių. Tikrai įdomiai atrodo ir daugelis užseniečių mielai prie jų fotografuojasi gal net nenutuokdami, kad tie vaisiai valgomi ir yra labai sveiki bei skanūs.
Turkijoje opuncijos vaisius vadinamas dar Kaynandili arba dikenli incir, kitaip sakant spygliuota figa. Šie vaisiai būna tinkami valgyti liepos pabaigoje ir rugpjūtį. Prekybos centruose retai kada jų rasite, dėl paprasčiausios priežasties, jų plika ranka imti negalima, nes jie padengti smulkiais spygliukais, todėl skaudžiai durs, o ir tuos spygliukus sunku išrinkti iš pirštų. Tačiau ūkininkų turguose ar tiesiog turistinėje vietoje, kad ir prieplaukoje ne kartą teko matyti vyrukus jais prekiaujančiais. Paprastai jie kaip ir greitas maistas, čia jį ima, nupjauna odą ir duoda jau išpjautą vaisių, kurį reikia tiesiog iš karto valgyt. Nors jų sėklos gana kietokos, kaip ir kokio granato, tačiau jis yra be galo skanus. Beto, sako, kad jie mažina cukraus kiekį kraujyje, slopina uždegimus, taigi naudingas sveikatai. Teko skaityti, kad Meksikoje naudoja ne tik tų kaktusų vaisius, bet ir pačius lapus, žinoma nupjausčius spyglius. Gal atsimenate vieną laidą iš Jamie's America laidos, kai jis Los Angeles lankėsi meksikiečių šeimoje, vėliau lankėsi kaktusų fermoje ir tada gamino krikštynoms šventinę vakarienę. Ten Jamie Oliveris būtent ir naudojo kaktusų lapus. 
Taigi egzotiškas vaisius, bet jei lankotės Turkijoje, tikrai nepabijokite paragauti! 
Skanaus!
O ką sugalvotumėte pagaminti jūs?