Toros salad / Toros salotos

Pomegranate was a new fruit for me when I moved to Turkey, though I remember a few times eating it when I was a child. Lithuanians don't appreciate it as it doesn't grow over there. In Turkey I use pomegranate mainly for savoury meals to add sweet-tart flavour to the meal. It is great for any salad or pilaf. Traditionally pomegranate seeds are used to garnish gullac dessert if it is in season during Ramadan month. 
The most amazing thing that Turkish make with pomegranate is pomegranate molasses. It is the liquid from Gods, so to say! It tastes so great, it is perfect for any salad or vegetable dish, it is impossible to make delicious kisir without it. This Toros salad that I found on Claudia Turgut blog also  is beautifully dressed with pomegranate molasses. 
Recently we had a discussion how natural pomegranate molasses is made. All you need is just pomegranate juice which should be sqeezed with hands or using any wooden masher. Juice machines aren't suggested as they waste a good amount of juice and leave bitter pomegranate seed flavour. A bit of hand labour and a few hours of cooking until it thickens and the a lot of water evaporates, you can have delicious molasses that would make you throw all the other vinegars away and use it as the only vinegar for your fresh salads. However, you can buy pomegranate molasses in any supermarket or market in Turkey, but you have to watch the quality. The thicker it is, the better. It should also be dark brown colour. 
Here's a recipe to start your adventure with pomegranate molasses. This salad gets the name from Taurus mauntain range which stretches from Antalya to Adana and it is usually served with any local kebab together with some ayran. Enjoy!

Toros salad


( adapted from A Seasonal Cook in Turkey)

(Serves 3-4 as a side dish)

What you need:

1 bunch of parsley
1 bunch of spring onions ( 7-8)
a handful of dill, fresh mint and arugola
2 tomatoes
a spinkle of sumac
a sprinkle of red pepper flakes
a good drizzle of pomegranate molasses
1-2 tbs olive oil
salt 
a handful of pomegranate seeds (optional)

What you have to do:


Chop all the vegetables and herbs. Deseed the tomatoes and cut them in cubes. Combine the salad in a bowl, season with salt, red pepper flakes, sumac, drizzle over the olive oil and pomegranate molasses. Mix it well. You can also sprinkle some pomegranate seeds on the top. Serve and enjoy!


 
 Granatas arba nar, kaip jį vadina Turkai, yra vienas iš nedaugelio dalykų, kuriuos tikrai atradau Turkijoje. Atsimenu, kad kai dar buvau vaikas, kelis kartus teko jų ragauti, bet pačio skonio neatsimenu, tik pati sėklyčių rankiojimo procesą. Gyvenant Turkijoje granatas tapo vienas iš mėgstamiausių salotų ingridientų, ypač mėgstų jas užbarstyti ant raudonųjų kopūstų salotų, jau nekalbant apie tai, kad jos puikiai papuošia ir suteikia saldžiarūgštį skonį plovams ar kitiems patiekalams. Ramadano metu jis tradiciškai naudojamas papuošti gullac desertą
Bene puikiausias dalykas, kuri turkai daro su granatu, yra jo sirupas, kuris gaminamas tik iš granatų sulčių, kurios verdamos kelias valandas, kol dalis vandens išgaruoja ir sultys tampa tirštos ir panašios į sirupą. Vietiniai nerekomenduoja sulčių spausti sulčiaspaudę norint gaminti šį sirupą, nes taip iššvaistoma daug sulčių, o ir susmulkintos sėklytės gali suteikti kartoką skonį. Tradiciškai perpjovus granatą, mediniu šaukštu jis yra daužomas virš dubens ar puodo, kol sėklos iškrenta, tada rankomis ar dideliu mediniu daiktų traiškomos, kol išeina visos sultys, tada jos nusunkamos ir virinamos kol gaunasi tirštas naturalus sirupas. Be jo tiesiog neįsivaizduojamos tobulos kisir salotos ar pagardai prie mėsos gaminių. 
Šios Toros salotos, kurios yra gavusios pavadinima iš Taurus kalnų besidriekiančių nuo Antalijos iki Adanos, tradiciškai pateikiamos kebabų restoranuose šalia mėsos, ir granatų sirupas čia yra pagrindinė padažo dalis, kuris suteikia nepakartojamą skonį. Nežinau ar Lietuvoje lengva jo gauti, bet jei viešite Turkijoje, tai tikrai būtinas daiktas lauktuvių saraše. Skanaus!

Toros salotos


( adaptuota pagal Seasonal Cook in Turkey)

( 3-4 asmenims)

Reikia:


Didelės saujos petražolių
7-8 pluoštelių svogūno laiškų ( gera sauja)
saujelės krapų, šviežių mėtų, grąžgrastės salotų
2 pomidorai
žiubsnelio sumac / žagrenio prieskonių
keli šlakeliai granatų sirupo
1-2 valg.š. alyvuogių aliejaus
druskos
saujelės granatų sėklų ( nebūtina)

Gaminam:


Visus žalumynus gana smulkiai supjaustykite. Išimkite sėklas iš pomidorų ir juos susmulkykite kubeliais. Viską sumaišykite dubenyje, pagardinkite žagrenio prieskoniais, druska, aliejumi ir granatų sirupu. Išmaišykite. Jei norite apiberkite granatų sėklomis. Pateikite kartu su mėsos patiekalais. Skanaus!